Sistemas econômicos pré-históricos e pré-letrados

Embora a economia esteja primariamente preocupada com o modus operandi do mecanismo de mercado, uma visão geral dos arranjos coordenativos pré-mercado não é apenas interessante em si mesma, mas lança uma luz útil sobre as propriedades distintivas das sociedades administradas pelo mercado. O mais antigo e de longe o mais historicamente numeroso dos sistemas econômicos tem sido o desociedade primitiva , para a qual a tradição serve como o meio central de outorgar a ordem. Tais formas econômicas de organização social são provavelmente muito mais antigas do que as pessoas de Cro-Magnon , embora algumas dessas formas ainda sejam preservadas por grupos como os esquimós , caçadores de Kalahari e beduínos . Até agora, como é sabido, todos os povos ligados à tradição resolvem seus problemas econômicos hoje, como fizeram há 10.000 anos ou talvez 10.000 séculos atrás – adaptando-se pela migração ou movimento a mudanças na estação ou no clima, sustentando-se pela caça e coleta ou pelo corte. e queimar a agricultura , e distribuir sua produção por referência a reivindicações sociais bem definidas.Elizabeth Marshall Thomas descreve este sistema distributivo em As pessoas inofensivas :

Parece muito desigual quando você observa que os bosquímanos dividem a matança, mas é o sistema deles e, no final, ninguém come mais do que o outro. Naquele dia Ukwane deu a Gai outro pedaço porque Gai era seu parente, Gai deu carne para Dasina porque ela era a mãe de sua esposa… Ninguém, é claro, contestou a grande parte de Gai, porque ele era o caçador… Ninguém duvidou disso. ele compartilharia sua grande quantidade com os outros, e eles não estavam errados, é claro; ele fez.

Além da propriedade compartilhada que talvez seja o atributo mais importante dessas sociedades de caça e coleta, dois outros aspectos merecem atenção. O primeiro diz respeito ao seu nível desubsistência, por muito tempo considerada como de escassez e carência crônicas. De acordo com as descobertas ainda controversas do antropólogoMarshall Sahlins , essa noção de escassez não é verdadeira. Seus estudos de vários povos pré-letrados descobriram que poderiam facilmente aumentar seu provisionamento, se assim o desejassem. A condição geralmente percebida pelos observadores contemporâneos como escassez é sentida pelos povos pré-letrados como saciedade; Sahlins descreve a vida pré-letrada como a primeira “sociedade afluente”.

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